超融合基礎架構 Hyper-Converged Infrastructure HCI 混合雲 混合IT

細說Azure Stack HCI架構差異 鎖定大量虛擬化環境應用 

助力企業循序漸進上雲 連結雲服務提升成本效益

2019-07-22
微軟在今年推出Azure Stack HCI解決方案,完整混合雲產品線,藉由Azure、Azure Stack以及Azure Stack HCI混搭,企業可以選擇Azure與Azure Stack搭配,用單一種雲端架構,來貫通公有雲與企業內部雲端環境,或者從虛擬化環境打底,再結合Azure上的雲服務來輔助管理。

 

在企業環境中,超融合基礎架構(Hyper-converged Infrastructure,HCI)或許還不能全面適用所有應用場景,但其所帶來的簡化架構、提升效能以及可擴充的彈性優勢,正在加大企業部署力道,而且有逐年增溫的趨勢。根據IDC全球季度融合系統市場追蹤報告(Worldwide Quarterly Converged Systems Tracker),2018年第四季,超融合基礎架構的總收入已上看19億美元,約占融合系統總市場的46.5%,幾乎貢獻了一半的比重。若是相較2018年第一季38.3%的占比表現,顯然,超融合基礎架構的需求正在持續上揚,並且成為融合系統市場增長的一股重要動力。

在此發展態勢之外,市場競爭也愈顯激烈,除了既有的解決方案供應商之外,微軟也搶搭超融合基礎架構熱潮,在今年推出Azure Stack HCI解決方案。顧名思義,Azure Stack HCI是一個具有堆疊概念的軟體定義基礎架構,同時還能連結Azure雲端服務的解決方案,其包含了三個主要元素:伺服器、以Windows Server 2019為基礎的軟體定義資料中心,以及Azure雲端服務。而一如往例,微軟也建構了完整的硬體生態系,包含華碩、Axellio、Bluechip、DataON、Dell EMC、富士通、HPE、日立、華為、聯想、NEC、PrimeLine、QCT、SecureGUARD以及美超微(Supermicro)等業者,均能提供已驗證的產品選項供企業選擇。相較於Azure Stack的硬體合作夥伴,Azure Stack HCI的生態系也更為廣泛。

完善混合雲平台滿足不同需求

如今,微軟提供Azure、Azure Stack以及Azure Stack HCI混搭,來協助企業部署混合IT架構。企業可以選擇Azure與Azure Stack搭配,用單一種雲端架構,來貫通公有雲與企業內部雲端環境,或者從虛擬化環境打底,再結合Azure上的雲服務來輔助管理。 台灣微軟資深雲平台產品協理馮立偉解釋,過往企業打造混合雲的過程中面臨了諸多挑戰,包含法規遵循、在雲上開發的應用程式無法落地等,都是常見需要克服的難題,而微軟推出Azure Stack的目的是協助企業打造公有雲落地服務,亦即讓Azure Stack成為Azure的延伸,如此一來,開發人員可以使用一致性平台與工具來開發與建置應用程式,而企業也能享有資料的控制權,在彈性與控制能力之間取得適當的平衡。

Azure Stack與Azure Stack HCI的底層都是採用軟體定義架構,主要的差異是Azure Stack Azure Stack承襲了Azure上的IaaS、PaaS以及雲端平台上的工具,而Azure Stack HCI則只有雲端服務的結合。(資料來源:微軟)

「但是,Azure Stack推出兩年多來,卻發現企業在Azure Stack仍運行一定比例的虛擬化環境,這其實是很昂貴的作法。」他提到,不少企業在擁抱雲端的過程中,會希望先從傳統的虛擬化環境走向超融合基礎架構,而後才打算往私有雲的方向邁進,這也是為何微軟會推出Azure Stack HCI的原因,主要是針對大量執行虛擬化應用程式的環境,Azure Stack HCI可以提供更好的成本效益。

比較特別的是,微軟在Azure Stack HCI中也提供Windows Admin Center管理工具,這是微軟重新設計的Web化管理介面,除了可以查看資源的使用效率之外,也內嵌Azure的先進服務,例如,針對資安問題的偵測,企業便可以利用Azure上的安全機制以及AI與機器學習分析來加以協助,找出問題,並且產生報表。未來還可能整合備份軟體以及伺服器的管理工具在其中。

連結雲服務混合運用

本質上,Azure Stack HCI所提供的儲存功能,主要是來自於Windows Server 2019所提供的Storage Spaces Direct軟體定義儲存(簡稱S2D),但是為了讓Azure Stack HCI具有更好的可靠度,企業也能運用Azure雲端服務來支援基礎架構,提供更進一步的保護與管理。

舉例而言,Azure Stack HCI能夠讓企業無須擴充儲存容量,透過Azure與地端檔案同步的功能,系統會自動判斷哪些檔案已經很久沒有被存取而自動階層儲存到雲端儲存空間,此時在Azure Stack HCI內依然會看到檔案存在,只是檔案尺寸為0,當某天使用者再度存取該檔案時,檔案內容就會從雲端串流到Azure Stack HCI內儲存。又或者,當災難發生時,企業也能做到在10分鐘內讓使用者存取所有檔案。傳統的作法是將備份檔案還原到企業備援的設備中,但若企業的資料龐大例如上看100TB,還原的時間就相當耗時,而微軟的作法是,快速將Metadata同步到備用伺服器上,如此使用者便能存取想要的檔案,由於並不是每一筆檔案都會被存取,因此未被存取的檔案就會在背景慢慢同步,最終完成檔案還原。

架構差異說分明

馮立偉指出,Azure Stack與Azure Stack HCI的底層都是Windows Server 2019作業系統,因此兩者都是軟體定義的架構,並無差別。但是Azure Stack承襲了Azure上的IaaS、PaaS以及雲端平台上的工具,而Azure Stack HCI並沒有這些雲端的功能,只是提供雲端服務的結合,這是兩者最大不同之處。「使用者並不需要開啟Azure Portal,而是從Windows Admin Center管理介面來使用Azure的功能。」

他提到,Azure Stack HCI並不是一項新產品,在微軟發表Windows Server 2016時,便曾推出Windows Server軟體定義(WSSD)解決方案,Azure Stack HCI可以被視為是WSSD加上Windows Admin Center以及Azure服務的組合,只是現今被賦予了新的名稱,在效能與功能面上也多有強化。目前Azure Stack HCI最小可到2個節點,最大為16個節點,2個節點可做到HA架構保護,4個節點可以做到三向鏡像(3-Way Mirror)的資料保護。

總結而言,微軟現今提供了兩種混合IT的作法,針對大量虛擬化環境,微軟提供Azure Stack HCI超融合基礎架構,讓企業可以集中、融合內部的IT基礎架構,獲得更好的效益。若是想將公有雲落地化,就可以選擇Azure Stack。需要特別留意的是,Azure Stack HCI並不能直接升級到Azure Stack,在微軟官方的Q&A中也特別強調了這點,但是企業可以將工作負載從Azure Stack HCI遷移到Azure Stack或是Azure。由於Azure Stack HCI只有硬體以及Windows Server 2019授權費用,沒有VM數量的使用限制,而且Windows Admin Center也無須額外支付費用,因此,對於內部有大量Windows虛擬化應用環境的企業,Azure Stack HCI相對能夠得到更好的成本效益。

 


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