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2013/4/10

涉獵廣泛專攻冷門項目

曹祖聖跳脫框架 在非主流技術領域扎根

洪羿漣
在IT領域要走得長久,並不是看技術能力,相反的,個別技術本身的重要性反而不高,因為都會過時。真正關鍵是在學習過程中培養不怕辛苦的研究精神,奠定扎實的基礎後,才能縮短新技術的學習曲線。
從事教育訓練講師與顧問職已近二十年的曹祖聖,從學生時代寫程式到IT技術講師,多年來早已累積跨系統整合能力,因此可研究一般新興非主流應用相關技術,像是Kinect、Multi-touch、PowerShell等方面。不過也因為接觸範圍的廣泛,較一般講師或顧問不同的是,並沒有特別塑造出個人化鮮明的專精領域。

「我是以微軟的產品技術為主。一般而言,講師皆有各自的擅長領域,資料庫、作業系統、程式語言,各有知名代表人物,而我並不在這些熟知領域之列,因此若有專案需求,以優先順序而言,當然不會找上我。」他笑說,「反而是如新一代作業系統問市後,會邀請專精講師說明新功能,就比較可能會找我談軟體開發的相容性,因為教程式開發的講師大多對核心系統較不熟悉,而我剛好兩邊都會。」

沒有停留在一特定IT技術持續研究,而是依據企業應用環境與市場演進不斷地在學習新技術,這種看似缺乏系統性的學習模式,卻更有利於協助企業處理整合互通與整體架構的問題,思維不致被框架在單一系統,較具全面性。同時也跟業內其他資深講師有所區隔,反而樹立獨特的個人色彩,讓曹祖聖在技術變化快速的資訊領域揚名立萬。

大二寫商用繪圖軟體

▲曹祖聖認為,投入研究技術時不需計較投資報酬率,因為再沒前景的技術,只要能站在金字塔的最上層,也可以有一番作為,往往最後都會有發揮的機會。
跟許多人相同,曹祖聖最初開始認識並深受電腦世界吸引,是因為喜歡打電動。由於高中唸的明道中學有開設電腦課程,因此曹祖聖在高二,還沒有大磁碟片的年代就開始學習Basic語言。「那時覺得寫程式真是神奇,可以自己下指令,電腦就會按照這些指令執行,因此高中時的志願是寫遊戲程式,甚至還跟幾個同學設立目標,畢業後要當SEGA遊戲公司的測試員,以便每天玩大型電動玩具又可以賺錢。」

雖然這個美夢終究沒有實現,但有了這股推動力,他開始自己摸索學習求精進,考上中興大學在填寫科系時也希望能進入跟資訊相關的應用數學系,沒料到當時志願卡居然被自己誤畫記為化學系。「其實我當時一心只想有電腦玩就好,反正化學系也常常需要用到電腦輔助,因此也就唸了下來。」曹祖聖說,所幸沒有因為填錯志願而放棄入學,才能在大二時加入初創的資訊社,遇到啟蒙導師吳明哲教授。

受到吳明哲老師所影響,曹祖聖在課餘時間用Pascal撰寫了第一套DOS系統的商用繪圖軟體,也是生平寫過最長的程式碼,達十萬行之多。

寫手轉職訓練講師

軍中退伍後的曹祖聖才開始準備找IT相關工作,就被吳明哲老師邀請加入旗下工作室,幾人共同完成一本書,再平分版稅。只是他認為自己雖沒有寫書的經驗,但憑自己那股樂於研究的精神,獨力完成一本書籍應該不難,於是他延伸撰寫繪圖軟體的技術,完成第一本跟動畫相關的書籍,也就是「VB 4.0動畫與語音技巧秘笈」。

後來陸續編寫Word 97/98等方面書籍,不到三年時間,大約出了六本書之後,就轉職到教育訓練擔任講師。「老實說,當年寫書真的很賺錢,三個月的版稅就可以有一百多萬,大概一萬本,甚至暢銷書一年可達四十幾刷。且工作模式相當自由,不用固定到公司上班,寫書也越來越得心應手,反而開始覺得沒有挑戰性,於是開始嘗試投遞履歷應徵講師職。」

喜歡研究新技術,又不適合千篇一律工作模式的曹祖聖,開始從文字模式教導轉型用口語表達,且十多年來從未間斷。然而,如今在課堂上常以生動活潑的方式,逐步引導學員理解IT技術的曹老師,其實在剛踏入講師行業時,也並非一切順遂。

「履歷投了幾家教育訓練中心都沒錄取,直到巨匠在台中的中山分校,請我去上銀行包班的電腦概論課程,學員都是有點年紀的銀行主管。印象相當深刻的是,剛進入教室準備上課時,就聽到身旁的工作人員用質疑口氣問起『曹老師到底行不行啊?』當時直覺火冒三丈,感覺找我來像是墊檔,開始上課後就索性拋開顧忌,電腦概論按照規矩要先介紹五大單元,但我一項都沒談,反而談股票、談產業鏈,而且每堂課的家庭作業是預估隔日開盤的股價是漲還跌。」

學習力比技術力重要

令人意外的是,卻因此反應相當好,銀行主管們反而覺得有趣,又得以學習到電腦相關知識,曹祖聖誤打誤撞反而因此一戰成名,接著從電腦基礎概論,到Windows NT認證課程,甚至到資策會教過SQL 7.0、華彩教育訓練中心教過IIS等課程,同時也陸續承接微軟年度研討會TechED(現在稱為TechDays)與研討會講師,就這樣,他在那個資訊起飛、證照炙手可熱的年代,教導過無數對IT產業懷有理想與抱負的莘莘學子。

其實講師或顧問職屬於標準SOHO族,收入曲線經常是高低起伏差異很大,並非人人都可接受這種工作型態,曹祖聖曾帶過兩個徒弟,如今皆已轉任到企業端工作。 「老實說,我也曾有過害怕的時候,九年前決定轉換到台北工作時,有一段收入空窗期,看到每個月固定帳單款項,心裡難免會感到慌亂恐懼,而我又不會主動去尋找專案機會,還好一段時間之後,機會就開始自己找上門了,因此我常在內心感謝這些看不見的機運。」

但說到底,講師最重要的就是口碑行銷,打出名號後自然會有專案找上門。而曹祖聖樂於接受挑戰的性格,即使是研究從未接觸的技術領域,也會欣然接受。其實也是因為個性如此,才得以在業界點滴累積,樹立好口碑。他認為,在IT領域要長久,並不是從技術能力來看,相反的,個別技術本身的重要性反而不高,因為都會過時,真正關鍵是在學習過程中培養不怕辛苦的研究精神,奠定扎實的基礎後,才能縮短新技術的學習曲線。
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